Viele Menschen sind oft nicht in der Lage, ihre interne Realität und die äussere Realität abzugleichen und sich selbst mit diesen beiden Realitäten zu konfrontieren.

Die Aussenwahrnehmung hat in der Regel mit den Verhaltensweisen anderer zu tun, die die Geschäftsergebnisse: Kunden und Märkte; traditionelle Industriekonkurrenten oder nicht traditionelle Wettbewerber; Politik von Regierungen und Regulierungsbehörden; die Erwartungen der Kapitalmärkte; und eine Menge anderer Spieler, deren Rollen nicht offensichtlich sind.

Das sind Verhaltensweisen, die sie so oft völlig überraschen. Die Überraschung wird durch die Geschwindigkeit des Wandels in der zunehmend globalen Geschäftswelt weiter verstärkt.

Interne Realitäten beinhalten die Fähigkeiten und das Verhalten innerhalb der Organisation. Menschen verpassen häufig die äußeren Realitäten, weil sie sich zu sehr auf interne Prozesse und Politik konzentrieren. Sie überschätzen ihre Fähigkeiten und unterschätzen die Schwierigkeit, ihre Ziele zu erreichen. Sie glauben, dass sich die Leute in der Organisation auf eine Art verhalten, obwohl sie sich tatsächlich ganz anders verhalten.

Bossidy und Charan haben sechs Verhaltensweisen als die häufigste Ursache für das Scheitern der Auseinandersetzung mit der Realität identifiziert:

  1. Gefilterte Informationen.
    Fehlende kritische Fakten könnten den Unterschied ausmachen. Sie können Informationen nur von Personen mit derselben Sichtweise erhalten, oder Menschen, die von ihren eigenen Vorurteilen geleitet sind und ihre eigenen Ziele verfolgen, können diese Informationen verzerren. Informationen können über mehrere Managementebenen gefiltert werden.
  2. Selektives Hören.
    Führungskräfte nutzen aus verschiedenen Gründen selektives Hören. Am gebräuchlichsten sind vorgefasste Meinungen oder vergangene Erfahrungen – der Blick in den Rückspiegel, die Arroganz des Erfolgs – und die Weigerung, sich einem Problem zu stellen, weil sie keine Lösung sehen können.
  3. Wunschdenken.
    Der Drang, Dinge so zu sehen, wie du sie gerne hättest.
  4. Angst.
    Angst kann peinlich sein, wenn man bei einem Meeting vielleicht das Falsche sagt, oder vielleicht auch
    eine Notwendigkeit in einer Kultur der Angst sein, in der Chefs Leute bestrafen, deren Ansichten unsympathisch sind. In beiden Fällen unterdrückt Angst eine Menge Realismus in der Geschäftswelt.
  5. Emotionale Überinvestition.
    Menschen können große Dinge erreichen, wenn sie stark engagiert sein. Der Nachteil ist, dass ihre emotionale Investition in ein Projekt sie blind für ihre Schwächen machen kann.
  6. Unrealistische Erwartungen der Kapitalmärkte.
    Es ist wichtig, Wert für die Aktionäre zu schaffen. Nachteil: Viele Unternehmensführer werden in unrealistische Leistungserwartungen verwickelt, insbesondere in den Druck stetiger, vorhersehbarer vierteljährlicher Verbesserungen.

Chefs haben die Wahl, realistisch zu sein oder nicht. Und weil sie die Macht haben, sind sie verpflichtet, sie zu benutzen. Die Ausübung der Macht des Realismus erfordert einen offenen und neugierigen Geist, intensive Neugier, die intellektuelle Fähigkeit, Komplexität zu ordnen, die Fähigkeit, andere zu überzeugen, und – unter Berücksichtigung all dessen – den Mut der inneren Stärke.